Teatterikorkeakoulu perustettiin vuonna 1979. Tuolloin suomenkielinen ja ruotsinkielinen teatterikoulu yhdistettiin valtiolliseksi, kaksikieliseksi Teatterikorkeakouluksi. Teatteri- ja tanssitaiteen keskuskirjasto liitettiin osaksi korkeakoulua.

Teatterikorkeakoulun synty ajoittuu korkeakoulu- ja taidemaailman murrokseen, 1960- ja 1970-lukujen taitteeseen. Teatteritaiteen tohtori Timo Kallisen kirja "Teatterikorkeakoulun synty" kertoo miten TeaK muuttuu ammattikoulusta korkeakouluksi.